Nantes   Leave a comment

July 6-8   ***   6-8 juillet

I arrived in Nantes on Tuesday afternoon. I’d already seen several of the sights the last time I came here, but there was still more than plenty to see this time. I spent Wednesday touring the city, trying to get in as much as I could. I spent the morning in the Jardin des plantes, the botanical gardens, and then traveled to the Île de Nantes, a large island in the Loire, a former industrial center that has been renovated as a destination for visitors. The northwest corner of the island was the site of a large now defunct shipyard from the city’s heyday as a naval port. The acres of concrete, hangars and giant cranes has been modified as a public park and boardwalk, and the adjacent areas of the island are now sport some very innovative modern architecture.

The most interesting parts of my visit, however, were the attractions related to Jules Verne, who was born in Nantes in 1828 and spent his childhood there. Verne, of course, was the father of modern science fiction – along with his English counterpart H. G. Wells – and he wrote over sixty stories of “extraordinary voyages”: Twenty Thousand Leagues Under the Sea, Around the World in Eighty Days, From Earth to the Moon, Journey to the Center of the Earth, etc. I visited the Jules Verne Museum, which was very cool. I also saw, based on such a marvel described in one of his books, a giant, walking robotic elephant. I’m not kidding. It’s 20 ft. tall mechanical elephant that goes walking around the converted shipyard.  Well, it doesn’t actually “walk,” because its weight is supported by a giant wheeled base that provides propulsion, but the legs do march just like a real elephant’s would. That sight alone made it worth my while to visit Nantes.

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Je suis arrivé à Nantes l’après-midi mardi. I’avais déjà vu plusieurs endroits le dernier fois que j’y visité, mais il y avit encore beaucoup plus de voir ce fois. Mercredi, j’ai visité la ville, essayant de voir autant que je pourrais. J’ai passé le matain dans le Jardin des plantes, et puis j’ai visité l’Île de Nantes, une grande île dans la Loire, une ancienne zone industrielle qui avait eu renové comme un destination pour des visiteurs. Le quatre nord-ouest est un ancien chantier naval de l’âge d’or de la ville comme port. Les hectares de béton, des hangars et des grues étaient eu modifié comme un parc publique et un trottoir en planches, et les endroits proches arborent de l’archetecture moderne très innovatrice.

Les parties de ma visite la plus interessants, cependant, étaient les attractions liées à Jules Verne, qui est né à Nantes en 1828 et qui y s’agrandait. Verne, bien sûr, était le père du science-fiction modern – avec son homologue anglais, H. G. Wells – et il a écrit plus que soixante romans des «voyages extraordinaires»: Vingt mille lieues sous la mer, Le tour du monde en quatre-vingt jours, De la terre à la lune, Le voyage au centre de la terre, etc. J’ai visité la Musée de Jules Verne, qui était très cool. J’ai vu aussi, bassé sur telle merveille d’un des ses romans, un éléphant géant robotique marchant. Sans blague. C’est un éléphant mécanique d’hauteur de sept metres qui marche autour du chantier modifié. Bien, en fait, il ne «marche» pas, parce que le poids est supporté par un grand base avec des roues qui fournit la propulsion, mais les jambes se bougent tout à fait comme les d’un vrai éléphant. Ce spectacle seul a rendu ma viste à Nantes vaut la peine.

Île de Nantes

Île de Nantes and the Loire River

Grand Éléphant

Éléphant

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